Tämän päivän pokeripelaajat

Pokeri on noussut suureen suosioon. Erityisesti nettipokeri on kasvattanut pelin suosiota. Maailmalla on useita pokeriammattilaisia, jotka tahkoavat miljoonia korttipelillä. Ammattilaisuus ei kuitenkaan tule helposti, vaan sen eteen joutuu tekemään työtä.

Pokeri ei ole tuuripeli, vaikka usein sellaisessa harhakäsityksessä ollaankin. Pokeri vaatii taitoa. Siinä täytyy osata lukea toisten pelaajien ilmeitä ja olla matemaattisesti lahjakas osatakseen laskea todennäköisyyksiä. Näihin seikkoihin perustuu pokeriammattilaisuus.

Maailman parhaimmat pokeripelaajat

Maailman tunnetuimpia pokeritähtiä ovat muun muassa Chris Moneymakes, Liv Boeree ja Daniel Negreanu. Suomalaisista menestyneimpiä ovat Patrik Antonius, Pasi Heinänen, Ville Wahlbeck, Juha Helppi, Voitto Rintala ja Jani Vilmunen. Pokeriammattilaisia Suomesta löytyy toki muitakin.

Yksi kaikkien aikojen menestyneimmistä pelaajista on Daniel Negreanu. Hän on kanadalainen, nykyisin Yhdysvalloissa asuva pelaaja, joka tunnetaan lempinimellä Kid Poker. Hän on pelannut menestyksekkästi jo vuodesta 1997 asti. Hänellä on viisi WSOP (World Series Of Poker)-voittoa, 67 WSOP-rahasijaa ja kaksi WPT (World Poker Tour)-voittoa. Hänen turnausansionsa ylittävät 18 miljoonaa dollaria. Daniel Negreanu on jakanut pokeritietouttaan kirjojen muodossa. Hän on omistanut elämänsä pokerille. Yksityiselämästä tiedetään sen verran, että hän on ollut naimisissa kerran, mutta avioliitto päättyi eroon.

Suomalaisista ensimmäisenä WSOP-rannekkeen on voittanut Ville Wahlbeck. Hän tuli pokerimaailman tietoisuuteen viimeistään vuonna 2009 voitettuaan Mixed-pelien WSOP:n. Hän on yksi kaikkien aikojen parhaimpia yleis- ja turnauspelaajia. Hänet tunnetaan lempinimellä ”Isokala”. Viimeiset vuodet hän on osallistunut vain tarkoin valittuihin turnauksiin.

Toisena suomalaisena WSOP-rannekkeen voitti Jani Vilmunen. Hän pelaa niin livenä kuin netissäkin. Virutaalisissa pelipöydissä hänet tunnetaan nimimerkistä KObyTAPOUT. Vilmusella on takanaan jo noin 20 vuoden ura, mutta hän on onnistunut säilyttämään hyvän tasonsa vuosien saatossa.

Pokeri on suositumpaa kuin koskaan

Netistä löytää helposti ajantasalla olevaa tietoa parhaillaan menossa olevista pokeripeleistä. Myös eri tahojen listaamia parhaiden pokeripelaajien listauksia löytyy useita ympäri verkkoa. Yleensä näkyvillä ovat ainakin pelaajien voitot kuluvalta vuodelta ja kauempaakin sekä pelatut pokeriturnaukset.

Osa pokeriammattilaisista pelaa ainoastaan nettiturnauksia, kun taas jotkut keskittyvät livepelaamiseen. On myös niitä, jotka ovat molemmissa mukana. Sama pätee pokerin eri variaatioihin. Pelaajilla on yleensä omat suosikkinsa, jonka erikoispelaajia he ovat. Mixed-pelien ammattilaisten täytyy kuitenkin osata jokaisen pelin säännöt ja mukautua niihin.

Pokeriammattilaisuus vaatii siis kovaa työtä ja harjoittelua. Kaikista ei pokeriammattilaisiksi ole, mutta pokeri voi silti olla kiva harrastus. Työnä se ei ole pelkkää hupia ja miljoonien tienaamista, vaan kiireistä elämää.